BIG MAMA PRECURSEUR DU ROCK ‘N’ ROLL AVANT ELVIS. Clip vidéo.

BIG MAMA PRECURSEUR DU ROCK ‘N’ ROLL AVANT ELVIS. Clip vidéo.

15 décembre 2016

Willie Mae Thornton, plus connue sous le nom de Big Mama Thornton, est née le 11 décembre 1926 à Montgomery (Alabama) et décédée le 25 juillet 1984 à Los Angeles. Elle est une chanteuse de blues assez peu connue qui a notamment marqué les esprits avec sa chanson « Hound Dog » popularisée par Elvis Presley pour un public métissé.

Elle est fille d’un pasteur et d’une chanteuse d’église. Dès l’âge de 14 ans, elle voyage avec la « Hot Harlem Revue », où elle joue pendant sept ans. Elle signe son premier contrat au début des années 1950 avec le label Peacock.

A noter que “Hound Dog” a été n° 1 du hit-parade rhythm and blues pendant 7 semaines, mais de sa vie elle ne touchera que 500 $ de droits sur cette chanson ! La célère reprise de “Hound Dog” par Elvis Presley en 1956, puis par Jerry Lee Lewis, lui fait une certaine publicité, mais après plusieurs disques réussis pour Peacock, à partir de 1957, elle vivote sur la Côte Ouest des Etats-Unis sans orchestre régulier et sombre peu à peu dans l’oubli. Elle enregistre pour les marques californiennes Baytone (1961), Sotoplay (1963) et Kent (1964). Également auteur de « Ball and Chain », elle enregistre sur de nombreux labels et se produit avec les plus grands chanteurs. On la voit dans une vidéo où elle joue de la guitare déjà électrique.

À cause d’un problème d’alcoolisme, elle décède des suites d’une crise cardiaque, pauvre et peu reconnue.

 

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